Le Prix d’A�tA� A� Western Fame de fil en fil

20 août 2017 | Hippodrome 3R | By : Daniel Delisle

On attendait de l’action durant cette 4e A�dition du Prix d’A�tA�, et action il y a eu, mA?me si cela n’a pas empA?chA� Trevor Henry et Western Fame de voguer vers la victoire en 1.53.2. Une course typique d’une piste d’un demi-mille oA? comme l’a soulignA� le prA�sident d’honneur Michel Lachance,  » sur un demi-mille, une course A�a se gagne en avant! » C’A�tait bien dit.

 

Trevor Henry trA?s A� l’aise

 

Trevor n’est pas une figure qui rA?gne sur le WEG depuis plusieurs annA�es, mais depuis qu’il est lA�, sa prA�sence se fait sentir de belle maniA?re. Il est agressif, opportuniste, expA�rimentA�, toutes des qualitA�s qui l’ont servi A� H3R en ce dimanche oA? une foule trA?s nombreuse s’A�tait massA�e pour voir ce Prix d’A�tA� tant attendu. A� la question, quand as-tu pensA� que l’affaire A�tait dans le sac, que la course A�tait gagnA�e, au demi-mille ? Il a rA�pondu sans sourciller, « non au moment du dA�part quand j’ai pris les devants. Je savais A� ce moment-lA� qu’ils auraient de la difficultA� A� vaincre mon cheval.  »

Western Fame et Trevor Henry premiers sous le fil en 1.53.2

S’est il senti menacA� quand DR J Hanover, puis Sintra se sont pointA� le nez ?  » Pas vraiment! J’A�tais dA�jA� en contrA?le de la course et mon cheval l’avait prouvA� : il excelle sur le demi-mille. Je ne dis pas A�a parce que je manque de respect A� mes adversaires, mais bien parce que je sentais mon cheval trA?s en forme.  » Et on pourrait ajouter qu’avec des fractions aussi conservatrices pour des chevaux de cette catA�gorie, le mal A�tait fait . On parle de 27.1 et de 56.3. A� ce compte-lA�, il A�tait devenu improbable qu’on puisse le devancer.

 

A�a s’est jouA� au dA�part

 

Si telle A�tait l’impression de Trevor que sa course avait A�tA� gagnA�e au moment du dA�part, si on observe ce qui est survenu, on est forcA� d’A?tre d’accord. Le gros favoriA� Sintra, de la pA?le, contre toute attente, A�tait cinquiA?me au quart. En examinant attentivement le programme, on voyait bien que le cheval n’A�tait pas un grand dA�marreur. Sur six lignes de performance montrA�es dans le programme, aucune de ces six lignes ne le montrait premier au quart. Une observation qui a peut-A?tre A�tA� nA�gligA�e. En carriA?re, ce n’A�tait en outre que la 6e fois qu’il courait sur le demi-mille, oA? il avait A�tA� correct, sans plus.

 

Awesomeness et James MacDonald ont rA�ussi A� se hisser A� la 2e position, ce qui leur a valu une randonnA�e relativement facile dans le dos du meneur. Excellente stratA�gie dans les circonstances.A� Roll Away Joe est venu terminer 3e avec lui aussi un beau mille pour LPR.

 

Le gagnant, Western Fame est un protA�gA� de l’A�curie Jimmy Takter. C’A�tait sa 4e victoire de la saison en onze dA�parts. Ce faisant, il a poussA� ses gains cette annA�e A� plus de 276 000$ et A� vie, A� prA?s de 730 000$, un indice que nous avions affaire A� un cheval de grande qualitA�. C’est en fait le plus riche boursier de la course, avant comme aprA?s.A� Jimmy Takter a aussi placA� son autre cheval, Lyons Snyder A� la 4e place avec Daniel DubA� aux guides.

Entourant le gagnant de gauche A� droite MM Serge Lemieux, Michel Lachance et Claude LA�vesque

Un aprA?s-midi rA�ussi

 

Les habituA�s de l’hippodrome semblaient assez unanimes. C’est probablement la meilleure foule de l’histoire rA�cente. Avant que la pluie ne s’invite disgracieusement au spectacle, on avait peine A� circuler A� l’intA�rieur comme A� l’extA�rieur. Cet orage n’aura pas causA� trop de dA�gA?ts, car grA?ce au bon travail de l’A�quipe de l’entretien du tracA�, les choses sont rapidement revenues A� la normale. Autre preuve de cette rA�ussite : les parieurs ont misA� plus de 200 000$ sur le programme de quinze courses.

 

Pour donner un aperA�u de la foule, disons que le populaire tirage moitiA�-moitiA� A� produit deux gagnants de 2400$. Sur la piste, les deux favoris de la foule, Daniel DubA� et Louis-Philippe Roy ont donnA� leur spectacle, chacun rA�ussissant A� gagner quatre fois. StA�phane Brosseau a bel et bien gagnA� trois fois, mais la discordance rA�gnait dans les deux sites officiels en AmA�rique, celui de la USTA qui le crA�ditait de 2997 avant le programme, celui de Standardbred Canada y allait plutA?t de 2996. Finalement, en s’appuyant sur ce dernier, il a A�tA� convenu que la 3000A? sera vraisemblablement officielle mardi.

 

Un p’tit mot sur Michel Lachance

 

C’est un homme fort heureux que nous avons eu le plaisir de rencontrer, heureux et fier d’avoir l’honneur de prA�sider ce 4e Prix d’A�tA�. Un homme toujours aussi simple et affable, modeste aussi quand on pense A� toute sa sA�rie d’exploits, un homme en paix avec la dA�cision de se retirer quand son heure est arrivA�e.  » Il y a deux ans, aprA?s une course que j’avais d’ailleurs gagnA�e A� Lexington, j’A�tais revenu au vestiaire ensuite et en retirant mon uniforme, j’A�tais profondA�ment convaincu que je venais de conduire pour la derniA?re fois. Non, je n’ai aucun regret et je suis fier de ce que j’ai accompli, de ce que mes deux gars font aussi dans les courses d’aujourd’hui, l’un A� Yonkers comme conducteur-entraA�neur, l’autre A� Toronto comme entraA�neur.  »

Les deux hA�ros de ce jour, MM Michel Lachance et Trevor Henry

Bravo aussi en terminant A� toute l’A�quipe d’H3R dirigA�e par Murielle Thomassin et son assistant FranA�ois Carignan. Bravo A� Guy Lafontaine pour son travail de descripteur et de maA�tre de cA�rA�monie. Oui, une super de belle journA�e de Prix d’A�tA�.

 

On reprend, l’action mardi avec 9 courses. Prochain grand A�vA�nement, dimanche le 3 septembre avec les finales des Coupes, de l’Avenir et des A�leveurs.

 

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