À l Quelques chiffres et quelques réflexions sur la NAC

24 juin 2017 | À l'étranger | By : Daniel Delisle

Le spectacle course fut enlevant au possible, samedi dernier à Mohawk, pour la 34e représentation de la North America Cup. Un beau mélange de favoris et de négligés ont défilé au cercle des vainqueurs et la course elle même, la 12e, a tenu les amateurs en haleine jusque sous le fil. Les trois meilleurs chevaux étaient au rendez-vous et ont donné tout un spectacle. La marge finale a été d’un peu moins d’une longueur dans la victoire de Fear The Dragon sur Huntsville et Downbytheseaside.

 

Des frais d’entrée de 10$

 

La chose est peut-être passée inaperçue pour plusieurs amateurs, mais le Weg innovait cette année en imposant des frais d’entrée de 10$ pour la soirée de courses à Mohawk. Cela expliquerait en grande partie la diminution sentie du nombre d’amateurs présents, de l’avis des dirigeants. Le pari-mutuel s’est cependant maintenu à 4M$, 4 033 000$ cette année versus 4 031 000$ l’an passé. Malgré le fait que l’an passé, il y avait eu un paiement obligatoire sur le Super Hi-Five, qui a lui seul avait généré des paris de plus de 1.2M$. Somme toute, même s’il est trop tôt pour parler de l’an prochain, ces frais d’entrée n’ont pas eu un effet si dramatique.

 

C’est une longue soirée que celle-là… les amateurs pouvaient envahir les lieux à compter de 17h et la soirée elle-même de courses s’est achevée tout près de minuit. C’est beaucoup d’heures pour un tel spectacle. Même devant un téléviseur, à distance, de 18h30 à 24h, le tout peut paraître un brin long ! Expérience personnelle : j’ai abdiqué après la 12e, après les entrevues.

 

Il y avait pas mal  » d’entertainment  » à la piste elle-même : de la musique, des kiosques de vente, des tirages, la présence de plusieurs joueurs des Tigers Cats de Hamilton, une session d’autographes avec les conducteurs impliqués dans la NAC, la présence de Lou Lamoriello, dg des Maple Leafs de Toronto pour remettre la coupe, etc… Et on avait mandé pour les entrevues, l’as des as en Ontario Greg Blanchard. Bref, on n’avait rien négligé.

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La course elle-même

 

Les trois gagnants des trois éliminatoires de la semaine précédente ont terminé premier, deuxième et troisième. Pas exactement dans l’ordre prévu, puisque Huntsville, pressenti pour gagner, a terminé second. Il était coté à 4/5, contre 7/5 pour l’éventuel gagnant Fear The Dragon; Downbytheseaside était à 5/1. Le cheval le plus gagé ensuite, Ocean Colony, était coté à 23/1. Les parieurs voyaient donc cette course comme une course à trois, et ce fut le cas. Le meilleur cheval a-t-il prévalu ? Les prochaines semaines le diront.

 

Le résultat de la course tend aussi à donner raison à David Miller sur son choix de piloter Fear The Dragon plutôt que Downtheseaside, un choix difficile selon lui, mais qui s’est avéré le bon. Chose étrange aussi, ces deux chevaux sont entraînés par le même monsieur, Brian Brown, un monsieur qui n’est pas Ron Burke ou Jimmy Takter. Et David Miller devient le premier conducteur depuis John Campbell en 1996 et 1997 à gagner deux fois de suite la coupe. Ça ne pouvait arriver à un meilleur gars !

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Soirée lucrative pour les conducteurs

 

Je me suis amusé, pour vous, à faire l’addition des sommes gagnées par MM les conducteurs durant une pareille soirée. Pour les besoins de la cause, je n’ai retenu que les cinq courses stakes, les deux consolations de la NAC, la Mohawk Gold Cup, et les deux courses dites Preferred… Ces messieurs gagnent bien leur vie !!!

 

David Miller : 35 528$; Yannick Gingras 18 310$; Timm Tetrick 16 514$; Dave McNair 14 444$; Brian Sears  9040$; Scott Zeron 8865$; Louis-Philippe Roy 7 911$; Matt Kakaley 2875$.

Des gens comme Trevor Henry, Sylvain Filion ont connu aussi des soirées payantes.

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La 34e édition de la NAC est chose du passé… on traversera la frontière maintenant pour nous diriger ce soir vers Pocono Downs… The show must go on !

 

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